September 2002

Crime and Charm

With the admission of women in 1930, cangaceiros became more
tolerant and less nomadic, avoiding sanguinary combat and
adopting new means like intimidation to obtain resources.

Carlos Jatobá

Assim naquela atitude
Rosto firme, olhar insano
Quem o visse
não dizia
Ser um ente desumano
Prestava atenção a tudo
Com um caráter sisudo
Parecia um soberano.

O repórter perguntou
A Lampião sua idade
Tenho vinte e sete anos
Com toda serenidade
Sinto-me bastante forte
Não tenho medo da morte
Nem fujo da autoridade.

He who saw it like this
Striking that pose
With a straight face and insane look
Wouldn't say he was
An inhuman being
He paid attention to all
With a stern character
He looked like a king

The reporter asked
Lampião his age
I'm twenty-seven years old
With all serenity
I feel strong enough
I don't fear death
I don't flee authority

 From Entrada de Lampião na Cidade de Padre Cícero
by João Martins de Athayde

The cangaço was a Brazilian phenomenon of social-banditry until the 1940s. Lampião was Brazil's most famous cangaceiro ever. Volantes were a tactical and itinerant police force that combated the banditry led by, among others, the famous Lieutenant Bezerra.

A notice—perhaps stranger or uncommon to the inhabitants of the Capital, still sorrowful for the murder of great writer and journalist Euclides da Cunha in the previous day—was published on the front page of the newspaper Gazeta de Notícias from Rio de Janeiro (formerly Brazil's Capital), in August 16, 1909:

"Aracaju, State of Sergipe - The important city of Propriá, the judicial district headquarters of the same name, was invaded yesterday suddenly by a large group of rural bandits (cangaceiros) that occupy the northern region of this state, which they chose for robberies and depredations.

The local residents of the working city panicked and the police responded to alarms and took steps to resist the invasion, collecting all of the resources at hand, and capturing the cangaceiros that had resisted, stopping disputed combat. Some policemen were wounded and one cangaceiro died.

Fortunately order was reestablished and people were satisfied with the measures to repress the invasion taken by the police. For this reason, the government of the State is preparing a new force to go in persecution of the cangaceiros."

The Cangaço

Cangaço, or rural banditry, was a phenomenon of the first four decades of the 20th century in rural areas (sertão) of Brazil. According to Billy Chandler, it happened as a result of an underdeveloped agricultural society. Chandler also remarks in The Bandit King: Lampião of Brazil that "banditry always sparked the interest of the people. In truth, the allure of these outlaws and their legend —without talking about banditry—were universal. The male, or occasionally the female, outlaw as a nomadic bandit is apparently exempt of any societal restriction and that awakes a fiber of our imagination, mainly those ranked more remote in time or space. In this way, English people gravitate towards the facts of Robin Hood and his gang; Americans tell the adventures of Jesse James; Mexicans talk about Pancho Villa; and Brazilians recount stories of Lampião." (1981: 15).

The Cangaço cycle or as many, like Eric Hobsbawn (a British writer), calls it: "cycle of social banditry", occurred in the state Bahia and continued to Ceará state, in the vast northeastern hinterland and affected all rural populations. This phenomenon lasted for about seven decades (1870-1940).

In 1938, two years after the death of Lampião (Virgolino Ferreira da Silva), it reached its height and continued until 1940 when Lampião's successor and deputy, Corisco (Christino Gomes da Silva), died. Other cangaceiros—who were just as famous—that preceded them included Jesuino Brilhante, Adolfo Meia-Noite, Antônio Silvino, Sinhô Pereira e Luiz Padre. There are also precursors to cangaço or "acting-cangaceiros" (prior to 1870), such as Cabeleira and Lucas da Feira, in addition to others less researched and for whom little historical documentation is available.

Historian Vassalo Filho describes cangaço as the life or criminal activity of groups of nomadic bandits in northeastern sertões of Brazil. Cangaço is derived from the word yoke (canga), a wooden piece linking oxen to a carriage or a plough. Cangaceiros wore equipment across their chests, which resembles the yoke of an ox, and, therefore, represented submission to a head, chief, leader or lord.

Daily newspaper Folha de São Paulo says that the word cangaceiro has origins in the time of Brazilian slavery when fugitive blacks were captured and tortured in an instrument known as a yoke. From that point on, mainly in northern Brazil, people who were displaced from society and rebelled were called a cangaceiro.

On the other hand, real cangaceiros were isolated nomadic groups that acted independently and practiced assaults and thievery on roads and trails, extortion, servitude (empreitadas de morte), property invasion in villages and cities pillaging, destroying, and kidnapping people to collect ransom, "selling" protection against attacks of other groups and collecting "commissions" for business transactions made on behalf of the people. These activities sustained their lifestyle.

According to Vera Ferreira and Antonio Amaury, "there were at least two types of cangaceiros. The well known nomadic cangaceiros traveled in groups of generally permanent members and those referred to as tame cangaceiros were people who lived on farms and were protected by land owners. The tame cangaceiros were used to meet the group's defense objectives and to attack the enemies. They performed the dirty work in exchange for a lair." (1999: 24)

The cangaceiros operated in the sertões of seven northeastern states: Bahia, Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraíba, Rio Grande do Norte and Ceará. They generated fear because of their actions and groups—varying in size from five to 100 members—when they congregated to carry out a plan. The provincial region of these states almost stopped functioning because of unreliable commercial transactions, and excessive reduction in interstate trade of merchandise, jobs and other activity between the diverse locations.

Cangaceiros' operational tactics were characterized by the following: ambushes, the element of surprise, cutting communication lines and simulating animals of the region. The gang originally acted in an unmeasured and impious savagery. With the ingression of woman in 1930, the group became more tolerant and less nomadic, adopting a more hygienic and more harmonious behavior by avoiding sanguinary combat and adopting new means to obtain resources such as letters and tickets and directed intimidation. In this respect, Sila states that "Cangaço women did not shoot in or engage in guerilla warfare. We received a Mauser [shot gun] and a dagger, because when they were attacked we had to defend them. For precaution, we learned to shoot." (1995: 33).

Picky Lampião

The cangaceirismo was consolidated as a bigger power in the sertões under the legendary figure of Lampião, who began to appreciate sophisticated goods such as good Scottish whisky, French perfume, jewels, armaments, binoculars, etc. In 1936, the Arab peddler Benjamin Abrahão documented the day-to-day activity of cangaço and "the cangaço aristocracy," becoming a marketing tool for Lampião and his friends. Abrahão used photographic and film machines to record moments of leisure, dance, combat tactics, affection and tenderness, photos for the family, and created a customized card with the photo of the head cangaço used to ensure safe conduits and make "friendly" requests for pecuniary resources.

Lampião, between shoot outs, promoted parties. which were animated by a concertina of eight basses (sanfona de oito-baixos) and clog-dancing called xaxado and at times he was filmed in his feudal lands —under apparent impunity—guaranteed by the lack of enforcement by police, and the policy of "peaceful coexistence" when dealing with the agricultural elites.

Such elites were represented by the icon, the colonel, a typical figurehead in recalcitrant anachronism of the agricultural sector at the time. The term originates in the Imperial National Guard, instituted in 1831, that recruited among the "elites of the local power" who were later ranked as colonel, major or captain, depending on prestige or politicians that sponsored them. This process of initiation was dissolved soon after the promulgation of the Brazilian Republic in 1889. The term "coronelism," meaning "despotism or tyranny", stems from this process.

However, national recognition of the state of things became detrimental to central power, the presidency of the Republic, forcing it to take similar attitudes with all affected states to create a more favorable environment to police force (volantes) activity. Better trained and equipped volantes (some even carried machine guns) brought the cangaço to an end under the command of Lieutenant João Bezerra, who was a meticulously prepared agent who undertook the raid in Angico, state of Sergipe, on July 28, 1938.

The Volantes

Volantes (police forces), commonly referred to as "Volantes Forces", "Volantes Squadrons" or "Volantes Lines," appeared in 1920. They served society as military police and rapid response forces. Until 1940, as part of the Public Forces (currently known as Military Police), they were used in the rural, feudal regions in northeastern Brazil—a perfect theater of operations for hordes of bandits called cangaceiros.

Lima observed "the Northeast was, and continues to be, a difficult region, that did and does not receive engineering, medical, and the law efforts… (...) The climate of the bandits' empire is rough, which is exactly why it continues to defy the system and inertia of our government." (1965: 3)

To distinguish them from the paramilitary forces, which erroneously had the same denomination in some regions, is due justice. However, in developing historical accounts of the forces we find only a partial and not very enlightening clarification.

Knowingly, Carmen Ferraz notes, "there are authors that, motivated by their own political and ideological convictions, try to deny merit to any of the volantes forces or its activities and consider them unjustifiable when they are not frivolously accused or transformed into scapegoats in the events." (1990: 43)

Throughout history, it was the volantes that were presented poorly in caricatures, which many times confused them with "private" military services, without considering the supposed subordinate actions they were assigned. Optato Gueiros wrote, "In the days of the ancient politics, cangaceiros were confused with policemen. The head politicians were more powerful than medieval barons... "(1953: 167)

According to Euclides da Cunha, "the farmer of the sertões lived on the coast, far from his plentiful land that sometimes he never saw. Like the opulent, large-estate owners of the colony, parasitically, they used the income from the lands without fixed limits. The cattle ranchers submissively served them. There they stayed (...) anonymous—being born, living and dying on the same plot of land—lost in the fields and mocambos (shacks); faithfully taking care of the flocks that did not belong to them their entire life (...) They are self-sacrificing people giving themselves to the servitude without question." The questions remain: Is this a propitious environment to proliferate cangaceirismo? Is this the heart of social banditry?

Cangaço continues to awake wild passions. Popular songbooks and literature are uninhibited from creating stories about cangaço. Carlézio Medeiros tells us in his fictional work that in spite of being an old and dying cangaceiro under imminent attack, "many cried and asked friends and leaders to stay until the last moment when they died. The destiny of a cangaceiro was to die fighting in a hail of bullets or daggers of the macacos (monkeys) of the government and not to run away as a caga nas calças qualquer (some pantshitter) because of danger." (1971: 262)

According to Paulo Britto (Lieutenant Bezerra's son), a closer look at the subject allows a "glimpse at northeastern Brazilian history. It is necessary to clarify the different roles focusing on the aspects of a multi-faceted phenomenon: cangaceirismo. (...) The complexity of its characteristics: originality, values, codes, behaviors, attitudes, strategies, plans, the economic situation and social politics of the time. It was also a phenomenon that frightened the cities of the region, marked by fear, panic, terror and violence." (2000: 11)

On the other hand, Manoel Bezerra e Silva said that the sertanejo (inhabitant of the sertão) living in the sub-Saharan-like northeastern region "are thought of as bad because they are from an area where the climate causes people to impulsively lose good judgment. However, they are good, hospitable and endowed with sincerity. Those who do not know the sertão would think that the word is already synonymous with harshness of spirit, although in the middle of all that backwardness and obscurantism is the impersonated goodness characterized by a sertanejo's ways. The man of the hinterland, in addition to being naïve, is pleasant. It would be impossible to describe the anxiety these people felt when they became cowardly overwhelmed as victims of the cangaço. They suffered because of the outlaws in the region and the pressure of the police that referred to them as coiteiro [people who give refuge, shelter or asylum to the outlaws]." (1978: 9).

References (Sources and Recommended Reading)

Chandler, Billy J. Lampião: O Rei dos Cangaceiros.(The bandit king, Lampião of Brazil. Texas A&M Univ. Press. trad. Sarita Linhares Barsted) Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981.

Vassalo Filho, Miguel. Lampião—o grande cangaceiro.

Folha de São Paulo. Folha Ilustrada. Bandos adotavam táticas de guerrilha no Nordeste. São Paulo: FSP, 18 de março de 1997.

Ferreira, Vera & Amaury, Antonio. De Virgolino a Lampião. São Paulo: Idéia Visual, 1999.

Sila (Ilda Ribeiro de Souza). Sila: Memórias de Guerra e Paz. Recife: UFRPE, 1995.

Ferraz, Carmen. Considerações [sobre as Volantes]. in Ferraz, Marilourdes. Cadernos Sertanejos: Subsídios para a História do Vale do Pajeú. Recife: Liceu, 1995.

Gueiros, Optato. Lampeão: Memórias de um Oficial ex-comandante de Forças Volantes. Recife: do Autor, 1953.

Cunha, Euclides da. Os Sertões. Rio de janeiro: s/e, 1933. apud Moura, Clóvis. Introdução ao pensamento de Euclides da Cunha. Rio de Janeiro: Civilização Brasileira, 1964. p. 139

Medeiros, Carlézio. Terra, Pão e Cangaço. Recife: Codevap, 1971.

Britto, Paulo. O Cangaço e as Volantes: Lampião e Tenente Bezerra. Recife: Do Autor, 2000.

Bezerra e Silva, Manoel. Lampião e suas façanhas. Maceió: Sergasa, 1978.

Carlos Jatobá is a Brazilian freelance writer and Web designer/Web master. He lives in Recife, state of Pernambuco. You can access to learn more about this topic. You can also reach him at

This piece was edited and translated by Jamie Sundquist, a freelance writer, proofreader and translator living in Chicago. In addition to writing for Brazzil, the author has published articles in Brazilianist, Wine & Spirit International, and maintains a website about the wine, beer and spirit industry in South America at



Carlos Jatobá

O Cangaço foi um fenômeno do banditismo social brasileiro até a 4ª década do século passado e protagonizado, principalmente, pelo famigerado Lampião. As Volantes eram forças policiais de ações tático-móveis usadas no combate a esse mesmo banditismo e liderada, dentre outros, pelo famoso Tenente Bezerra.

Uma notícia—talvez estranha, quiçá pitoresca aos habitantes da corte republicana, ainda consternada pelo assassinato do célebre escritor e jornalista Euclides da Cunha no dia anterior—era publicada na primeira página da Gazeta de Notícias do Rio de Janeiro (então Capital Federal), no longínquo 16 de agosto de 1909:

"Aracaju-SE.—A importante cidade de Propriá, sede da comarca do mesmo nome, foi ontem invadida repentinamente por um numeroso grupo de cangaceiros que infestam a zona norte deste Estado, que escolheram para campo de rapinagens e depredações. Foi imenso o pânico da população da laboriosa cidade. Logo que foi dado o alarma, a autoridade policial tomou as providências para resistir à invasão, reunindo todos os recursos de que dispunha, e se propôs a capturar os cangaceiros que resistiram, travando-se renhido combate, de que resultaram vários feridos e uma morte. Foi ferido gravemente um soldado da polícia, tendo sido morto um cangaceiro. A ordem foi, felizmente, restabelecida, achando-se a população satisfeita com as medidas de repressão da autoridade policial. Ao que consta, o governo do Estado está preparando uma nova força para ir em perseguição dos cangaceiros."


Nas sociedades rurais subdesenvolvidas, segundo Chandler, "o banditismo sempre captou o interesse e a fantasia do povo. Na verdade, o fascínio que estes bandidos exercem e a criação de lendas sobre eles—sem mencionar o fenômeno do próprio banditismo—parecem ter sido universalmente difundidos. O homem, ou ocasionalmente a mulher, que vive fora da lei como um celerado errante, aparentemente livre de qualquer restrição da sociedade, desperta uma fibra de nossa imaginação, principalmente quanto mais remotas forem suas colocações no tempo ou no espaço. Deste modo, os ingleses vibram com os feitos de Robin Hood e seu alegre bando; os americanos contam as aventuras de Jesse James; os mexicanos, as façanhas de Pancho Villa, e os brasileiros, as de Lampião." (1981 p. 15)

O chamado ciclo do Cangaço ou como muitos, hobsbawniamente, o denomina: "ciclo do banditismo social", localizou-se ao longo dos Estados da Bahia até o Ceará, em toda a extensão do vasto hinterland nordestino e foi um verdadeiro flagelo que se abateu sobre as populações sertanejas.

Tal fenômeno perdurou por cerca de sete décadas (1870-1940). Arrastando-se, por mais dois anos após a morte de Lampião (Virgolino Ferreira da Silva) em 1938, seu expoente máximo; até a morte de Corisco (Christino Gomes da Silva) em 1940, seu sucessor e lugar-tenente. A despeito, de outros cangaceiros—não menos famosos—que os precederam, como: Jesuíno Brilhante, Adolfo Meia-Noite, Antônio Silvino, Sinhô Pereira e Luiz Padre. Há, também, os precursores do cangaço ou "pré-cangaceiros" (anteriores a 1870), que foram: Cabeleira e Lucas da Feira, dentre outros menos pesquisados ou de insuficientes subsídios históricos.

O historiador Vassalo Filho, entende o cangaço como a vida ou atividade criminosa dos grupos de bandoleiros andarilhos dos sertões nordestinos do Brasil. Sendo a palavra derivada de canga: jugo de madeira com que se jungem os bois ao carro ou ao arado. Os apetrechos usados pelos cangaceiros, cruzados ao peito, lembram a canga do boi; e, portanto, sua submissão a um chefe, líder ou senhor.

O periódico Folha de São Paulo, nos diz que o vocábulo "cangaceiro'' tem origem nos tempos da escravidão. Quando os negros fugitivos, eram capturados e colocados sob tortura em um instrumento conhecido por canga. A partir daí, principalmente no norte do país, todo marginalizado social que se revoltava era chamado de cangaceiro.

Por outro lado, os reais cangaceiros eram grupos nômades que agiam de forma isolada ou em grupos autônomos, praticando assaltos e latrocínios em estradas e veredas, extorsão, locação de serviços (empreitadas de morte), invasão de propriedades particulares, arruados, vilas, cidades, com o objetivo de saquear, destruir, seqüestrar para a cobrança de resgate, "venda" de proteção contra ataques de outros grupos, indo até ao extremo, como a cobrança de "comissões" nas transações e negócios, feitas pela população. Sendo muitas dessas ações intimidatórias e de vingança, praticadas por encomendas daqueles que lhes davam sustentação.

Segundo Ferreira & Amaury, "Existiam pelo menos dois tipos de cangaceiros. Os cangaceiros itinerantes, que são os mais conhecidos, andando em grupos compostos de membros mais ou menos permanentes e os chamados cangaceiros mansos, pessoas que viviam em fazendas, sob proteção de seu proprietário e por este utilizados em seus objetivos tanto de defesa quanto de ataque aos inimigos. Faziam-lhe os trabalhos sujos em troca de guarida." (1999, p. 24)

A atuação desses bandoleiros, estendia-se pelos sertões de sete estados do nordeste, compreendidos por Bahia, Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraíba, Rio Grande do Norte e Ceará. O medo deflagrado por esses elementos e seus grupos—que variava de 5 até mais de 100 componentes—quando se reuniam para um objetivo definido; faziam com que a região interiorana destes estados, quase estagnasse, pela insegurança para as transações comerciais, reduzindo-lhes sobremaneira o intercâmbio de mercadorias, serviços e outros gêneros entre as diversas localidades.

Suas táticas operacionais tinham características próprias, como: as emboscadas, o elemento surpresa, o corte das linhas de transmissão e a simulação da ação dos animais da região. O bando era originalmente revestido de uma selvageria desmedida e impiedosa. Com o ingresso da mulher, em 1930, aos poucos foi se tornando mais tolerante, menos nômade, adotando um comportamento mais higiênico e mais harmonioso no traje, passando a evitar mais os combates cruentos, adotando novas formas de conseguir recursos, como os bilhetes de solicitação e intimidação expressa. A este respeito, Sila menciona que "as mulheres do cangaço não entravam nas guerrilhas para atirar (isso no meu tempo). Recebíamos uma Mauser e um punhal, porque se atacassem tínhamos como nos defender. Por precaução, aprendíamos a atirar." (1995 p. 33)

O cangaceirismo se consolidava como um poder maior nos sertões, na figura lendária de Lampião, que se tornava aos poucos apreciador de gostos sofisticados como um bom whisky escocês, perfume francês, jóias, armamentos, binóculos, etc. O seu marketing chegara, em 1936, na figura do mascate árabe Benjamin Abrahão, que registrou através de sua máquina fotográfica e filmadora, o dia-a-dia do cangaço e da chamada "aristocracia cangaceira": os momentos de lazer, a dança, a encenação das táticas de combate, a pose de carinho e ternura, fotos para a família e, até o cartão personalizado com a foto do chefe maior do cangaço, usado para emitir salvos condutos e intimidatórias solicitações "amigáveis" de recursos pecuniários.

Lampião, entre um tiroteio e outro, se divertia promovendo festas, com direito à sanfona de oito baixos e ao arrastado sapateado denominado "xaxado" e, por vezes era filmado nas terras do seu feudo—em sua aparente impunidade—garantida pela falta de empenho das autoridades constituídas em debelá-la e a política de "convivência pacífica" com as elites rurais.

Tais elites eram representadas pelo ícone maior do "coronel", uma típica figura do anacronismo recalcitrante do setor rural, ainda persistente à época. Sua corporificação remonta à Guarda Nacional Imperial, instituída em 1831. Sendo, seus elementos, arregimentados entre a "escol do poder local" e lhes eram conferidas as patentes de coronel, major ou capitão, dependendo do prestígio ou apadrinhamento políticos. Esta, teve seu processo de extinção iniciado logo após a promulgação da República em 1889. Por extensão, o vocábulo coronelismo, significando "despotismo ou tirania", daí originou-se.

Porém, o reconhecimento nacional, desse estado de coisas, veio a constranger o poder central, a presidência da República, forçando-a esta a tomar atitudes conjuntas com os Estados atingidos, criando situações mais favoráveis à ação das volantes, que melhor treinadas e mais belicamente equipadas, contando até com metralhadoras, levaram o cangaço a sua derrocada final, na figura do Tenente João Bezerra, como agente de um trabalho meticuloso por ele arquitetado e empreendido, na grota do Angico, em Sergipe, em 28 de julho de 1938.


As forças policiais denominadas "Forças Volantes", "Esquadras Volantes" ou "Colunas Volantes" surgidas—de fato—na década de 1920, prestaram relevantes serviços à sociedade como forças policiais-militares itinerantes e de rápido emprego tático. Como parte das Forças Públicas (atuais Polícias Militares), até 1940, eram maciçamente empregadas em ações no interior dos enfeudados sertões do nordeste brasileiro. Um teatro de operações perfeito para as ações de hordas de bandoleiros denominados "cangaceiros".

Segundo Lima, "o nordeste era, e prossegue, uma região ingrata, que não havia merecido, e não mereceu até hoje, os cuidados da engenharia, da medicina, do direito. (...) O clima, no império dos bandoleiros, é um clima áspero, esse mesmo que prossegue desafiando a técnica e a inércia dos nossos Governos." (1965 p. 3)

Distingui-las, também, das forças para-militares que tiveram erroneamente a mesma denominação em algumas regiões, é um dever de justiça. Contudo, na abordagem dos conteúdos bibliográficos—ainda—encontramos uma ótica parcial e não muito esclarecedora.

Advertidamente, Ferraz lembra que "há autores que, levados sempre por suas próprias convicções de natureza político-ideológica, tentam de todo modo negar qualquer mérito às forças volantes ou às suas atividades, considerando-as injustificáveis, quando não são acusadas levianamente ou transformadas constantemente em bodes expiatórios nos acontecimentos." (1990 p. 43)

Foram as volantes—ao longo da história—apresentadas caricatural e grotescamente, muitas vezes confundindo-as (ou, fundindo-as) com milícias "particulares". Sem contar com as supostas ações subalternas a elas imputadas. Tanto, que Gueiros—referindo-se ao tema—diz que "nos dias da política rosista, os cangaceiros cabras de confiança, se confundiam com a polícia. Os chefes políticos eram mais potentes que os barões medievais..." (1953 p. 167)

Seguindo o rastilho do pensamento de Cunha (1933 p. 122), deparamo-nos com a colocação de que "o fazendeiro dos sertões vive no litoral, longe dos dilatados domínios que nunca viu, às vezes. Herdaram velho vício histórico. Como os opulentos sesmeiros da colônia, usufruem, parasitariamente, as rendas das suas terras, sem divisas fixas. Os vaqueiros são-lhes servos submissos. Ali ficam (...) anônimos—nascendo, vivendo e morrendo na mesma quadra de terra—perdidos nos arrastadores e mocambos; e cuidando, a vida inteira, fielmente, dos rebanhos que lhes não pertencem. (...) Entregando-se, abnegados, à servidão que não avaliam". Donde, indagaríamos nós: Estaria ai o ambiente propício à proliferação do cangaceirismo? Seria este o cerne do decantado fenômeno do banditismo social?

O Cangaço despertou e, ainda, desperta paixões desvairadas. O cancioneiro e a literatura populares fazem-no prodigamente. Conta-nos Medeiros, em sua obra ficcional que, a despeito de estar um velho e moribundo cangaceiro, sob iminente ataque das volantes, "muitos choravam e pediam ao amigo e chefe para ficar até o último momento, que todos morressem, que o destino do cangaceiro era morrer lutando, traspassado pelas balas ou punhais dos macacos do Governo e não fugir como um caga nas calças qualquer, por causa de mais um perigo que se aproximava." (1971 p. 262)

Segundo Britto (filho do Tenente Bezerra), um mergulho no tema nos permite "vislumbrar uma época da História do Nordeste do Brasil—em que é necessário esclarecer os diferentes papéis—focalizando os aspectos de um fenômeno multifacetado: o cangaceirismo. (...) Por sua complexidade, com seus recursos criativos, originalidade, valores, códigos, comportamentos, atitudes, estratégias, planos e um processo ligado a uma situação econômica, política e social da época, como também, um processo que aterrorizava as cidades da região, marcadas pelo medo, pânico, pavor, terror e violência." (2000 p. 11)

Em contrapartida, nos passa Bezerra e Silva que, no ambiente do quase subsaariano sertão nordestino: "O sertanejo não obstante ser tido como mau, por ser de uma terra cujo clima concorre para incentivá-lo a cometer desatinos, mormente quando é possuidor de gênio impulsivo, não deixa de ser bom e hospitaleiro, dotado de muita sinceridade. Para quem não conhece o sertão, acha que a palavra já é sinônimo de rudeza de espírito, no entanto, no meio daquele atraso e de obscurantismo, está a bondade personificada, que é caracterizada através das maneiras do sertanejo tratar. O homem do sertão, além de ingênuo, é possuidor de grande amabilidade. Impossível seria descrever a solicitude do povo sertanejo, vítima do flagelo do cangaço que o tornou covarde, completamente aniquilado, sofrendo os apertos dos bandidos, e a pressão das polícias que o tachavam de coiteiro." (1978 p. 9)


(Recursos consultados e leitura recomendada)

CHANDLER, Billy J. Lampião: O Rei dos Cangaceiros.(The bandit king, Lampião of Brazil. Texas A&M Univ. Press. trad. Sarita Linhares Barsted) Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981.

VASSALO FILHO, Miguel. Lampião—o grande cangaceiro.

FOLHA DE SÃO PAULO. Folha Ilustrada. Bandos adotavam táticas de guerrilha no Nordeste. São Paulo: FSP, 18 de março de 1997.

FERREIRA, Vera & AMAURY,Antonio. De Virgolino a Lampião. São Paulo: Idéia Visual, 1999.

SILA (Ilda Ribeiro de Souza). Sila: Memórias de Guerra e Paz. Recife: UFRPE, 1995.

LIMA, Estácio de. O Mundo Estranho dos Cangaceiros. Salvador: Itapoã, 1985.

FERRAZ, Carmen. Considerações [sobre as Volantes]. in FERRAZ, Marilourdes. Cadernos Sertanejos: Subsídios para a História do Vale do Pajeú. Recife: Liceu, 1995.

GUEIROS, Optato. Lampeão: Memórias de um Oficial ex-comandante de Forças Volantes. Recife: Do Autor, 1953.

CUNHA, Euclides da. Os Sertões. Rio de Janeiro: s/e, 1933. apud MOURA, Clóvis. Introdução ao pensamento de Euclides da Cunha. Rio de Janeiro: Civilização Brasileira, 1964. p. 139

MEDEIROS, Carlézio. Terra, Pão e Cangaço. Recife: CODEVAP, 1971.

BRITTO, Paulo. O Cangaço e as Volantes: Lampião e Tenente Bezerra. Recife: Do Autor, 2000.

BEZERRA E SILVA, Manoel. Lampião e suas façanhas. Maceió: SERGASA, 1978.

Carlos Jatobá is a Brazilian freelance writer and Web Designer/Webmaster. He lives in Recife, Pernambuco, Brazil. You can access to know more about this theme. You can also reach him at

A Chegada de Lampião no Inferno

José Pacheco da Rocha

Um cabra de Lampião,
Por nome Pilão-Deitado,
Que morreu numa trincheira
Um certo tempo passado,
Agora pelo sertão
Anda correndo visão,
Fazendo mal assombrado.

E foi quem trouxe a notícia
Que viu Lampião chegar.
O inferno, nesse dia,
Faltou pouco pra virar -
Incendiou-se o mercado,
Morreu tanto cão queimado,
Que faz pena até contar!

Morreu a mãe de Canguinha,
O pai de Forrobodó,
Cem netos de Parafuso,
Um cão chamado Cotó.
Escapuliu Boca-Insossa
E uma moleca moça
Quase queimava o totó.

Morreram cem negros velhos
Que não trabalhavam mais,
Um cão chamado Traz-Cá,
Vira-Volta e Capataz,
Tromba-Suja e Bigodeira,
Um cão chamado Goteira,
Cunhado de Satanás.

Vamos tratar na chegada,
Quando Lampião bateu.
Um moleque ainda moço
No portão apareceu:
-Quem é você, cavalheiro?
-Moleque, sou cangaceiro!
Lampião lhe respondeu.

-Moleque, não! Sou vigia!
E não sou seu parceiro -
E você aqui não entra,
Sem dizer quem é primeiro!
-Moleque, abra o portão!
Saiba que sou Lampião,
Assombro do mundo inteiro!

Então, esse tal vigia,
Que trabalha no portão,
Dá pisa que voa cinza,
Não procura distinção!
O negro escreveu não leu,
A macaíba comeu -
Ali não se usa perdão!

O vigia disse assim:
-Fique fora, que eu entro.
Vou conversar com o chefe,
No gabinete do centro -
Por certo ele não lhe quer,
Mas, conforme o que disser,
Eu levo o senhor pra dentro.

Lampião disse: - Vá logo,
Quem conversa perde hora -
Vá depressa e volte logo,
Eu quero pouca demora!
Se não me derem o ingresso,
Eu viro tudo do avesso,
Toco fogo e vou embora!

O vigia foi e disse
A Satanás, no salão:
-Saiba Vossa Senhoria
Que aí chegou Lampião,
Dizendo que quer entrar -
E eu vim lhe perguntar
Se dou-lhe o ingresso, ou não.

-Não senhor! Satanás disse.
Vá dizer que vá embora!
Só me chega gente ruim,
Eu ando muito caipora -
Eu já estou com vontade
De botar mais da metade
Dos que tenho aqui por fora!

Lampião é um bandido,
Ladrão da honestidade:
Só vem desmoralizar
A nossa propriedade -
E eu não vou procurar
Sarna para me coçar,
Sem haver necessidade!

Disse o vigia: - Patrão
A coisa vai se arruinar!
Eu sei que ele se dana,
Quando não puder entrar!
Satanás disse: - Isto é nada!
Convide aí a negrada
E leve os que precisar!

Leve cem dúzias de negros,
Entre homem e mulher;
Vá na loja de ferragem,
Tire as armas que quiser.
é bom avisar também
Pra vir os negros que tem,
Mais compadre Lucifer!

E reuniu-se a negrada:
Primeiro chegou Fuchico,
Com um bacamarte velho,
Gritando por Cão-de-Bico
Que trouxe o pau da prensa
E fosse chamar Tangença
Em casa de Maçarico.

E depois chegou Cambota
Endireitando o boné,
Formigueira e Trupezupé,
E o crioulo-Queté.
Chegou Bagé e Pecaia,
Rabisca e Cordão-de-Saia,
E foram chamar Banzé.

Veio uma diaba moça,
Com a calçola de meia.
Puxou a vara da cerca,
Dizendo: - A coisa está feia -
Hoje o negócio se dana!
E gritou: - Eta, baiana!
Agora o tipo vadeia!

E saiu a tropa armada
Em direção do terreiro,
Com faca, pistola e facão,
Clavinote, granadeiro.
Uma negra também vinha
Com a trempe da cozinha
E o pau de bater tempero.

Quando Lampião deu fé
Da tropa negra encostada,
Disse: - Só na Abissínia!
Oh, tropa preta danada!
O chefe do batalhão
Gritou, de armas na mão:
-Toca-lhe fogo, negrada!

Nessa voz, ouviu-se os tiros,
Que só pipoca no caco.
Lampião pulava tanto,
Que parecia um macaco!
Tinha um negro nesse meio
Que durante o tiroteio,
Brigou tomando tabaco.

Acabou-se o tiroteio
Por falta de munição
Mas o cacete batia,
Negro enrolava no chão.
Pau e pedra que achavam,
Era o que as mão pegavam,
Sacudiam em Lampião.

-Chega traz um armamento!
Assim gritava o vigia.
Traz a pá de mexer doce!
Lasca os ganchos de caria!
Traz um bilro de macau!
Corre, vai buscar um pau,
Na cerca da padaria!

Lucifer com Satanás
Vieram olhar, do terraço,
Todos contra lampião,
De cacete, faca e braço.
O comandante, no grito,
Dizia: -Briga bonito,
Negrada! Chega-lhe o aço!

Lampião pode apanhar
Uma caveira de boi.
Sacudiu na testa dum,
Ele só fez dizer: - Oi!
Ainda correu dez braças
E caiu, segurando as calças -
Mas eu não sei por que foi!

Estava travada a luta,
Mais de uma hora fazia.
A poeira cobria tudo,
Negro embolava e gemia,
Porém Lampião ferido
Ainda não tinha sido,
Devido à grande energia.

Lampião pegou um seixo
E rebolou-o num cão,
Mas o que arrebentou ?
A vidraça do oitão -
Saiu um fogo azulado,
Incendiou o mercado
E o armazém de algodão.

Satanás, com esse incêndio,
Tocou no búzio, chamando.
Correram todos os negros
Que se achavam brigando.
Lampião pegou a olhar -
Não vendo com quem brigar,
Também foi se retirando.

Houve grande prejuízo
No inferno, nesse dia:
Queimou-se todo o dinheiro
Que Satanás possuía,
Queimou-se o livro de pontos,
Perdeu-se vinte mil contos,
Somente em mercadoria.

Reclamava Lucifer:
-Horror maior não precisa!
Os anos ruins de safra,
Agora mais esta pisa -
Se não houver bom inverno,
Tão cedo aqui, no inferno,
Ninguém compra uma camisa!

Leitores, vou terminar,
Tratando de lampião,
Muito embora que não possa
Vos dar a explicação -
No inferno não ficou,
No céu também não chegou:
Por certo está no sertão!

Quem duvidar desta história,
Pensar que não foi assim,
Quiser zombar do meu sério,
Não acreditando em mim -
Vá comprar papel moderno,
Escreva para o Inferno,

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